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The Mahalo Surf Travel Guide to J-Bay

Words by Kim Feldmann de Britto
Existem essencialmente dois elementos principais que constituem uma “onda perfeita”, do tipo que usamos para desenhar em nossos livros escolares. Primeiro, é o aspecto de linha de sua parede, sua longevidade, por assim dizer – quanto mais longa, melhor. Em segundo lugar, a orientação cilíndrica de sua crista ao se romper e a cortina de borrifo que se segue. Poucas são as ondas do mundo que combinam os dois. Jeffreys Bay é um deles.
J-Bay drone view by Daniel Grubba
Localizada a um quarto do caminho entre a Cidade do Cabo e Moçambique, na Província do Cabo Oriental da África do Sul, a cidade de Jeffreys Bay é uma vila de pescadores que se tornou um centro de surfe. A transição ocorreu na década de 60 e início dos anos 70, eventualmente levando a região a se tornar uma das comunidades costeiras de crescimento mais rápido do país.
A baía está voltada para o sudeste; seu layout amplo e arqueado acolhe uma série de ondulações ao sul que tendem a envolver o Cabo de São Francisco. É particularmente afeiçoado aos tempestuosos que chegam do sudoeste durante o inverno (junho, julho, agosto) como um efeito dos loucos anos quarenta. Com esses sistemas de baixa pressão vêm fortes ventos de sudoeste que, felizmente, são canalizados por cadeias de montanhas ao norte e atingem J-Bay como uma costa mais tolerante, tornando o inverno do hemisfério sul a melhor temporada de surfe da região.
A maioria das pessoas, quando pensa em J-Bay, visualiza a onda de Supertubos – aquele canhão destro que rola até onde os olhos podem ver. Há, no entanto, muito mais em Jeffreys do que aquela pausa em particular.
Até certo ponto, Jeffreys Bay deveria ter sido e poderia ser chamado de Jeffreys BayS – com um S. Isso porque, apesar de estar localizado dentro de uma baía maior (que vai do Cabo de São Francisco à península de Port Elizabeth), ela compreende uma série de baías menores dentro dele. São pequenas reentrâncias na costa ou um trecho de costa esculpido por dois recifes contíguos (consulte o mapa para referência) e, embora não sejam consideradas baías, afetam as ondas da mesma forma.
Com isso em mente, é importante notar que a onda que normalmente se vê ao digitar “Jbay surfing” no Google, é apenas uma das ondas que você encontra. É verdade que a maioria das pessoas que fazem missões nesta parte do mundo quer provar os Supertubos, mas o fato é que Supers não é uma piscina de ondas – e você pode se divertir muito ao remar para o norte ou para o sul dela.
Sunset vibes at Jeffreys Bay by Daniel Grubba

Phantoms 

Desde a ponta da primeira ‘baía’ na cidade de Jeffreys Bay existem dois pontos: Phantoms e Janelas de Cozinha . A primeira, uma quebra de ponta à direita que atinge um banco de areia raso, pode ser considerada a primeira quebra de J-Bay. A onda em Phantoms quebra sobre uma laje rochosa que forma uma península imperceptível; sua parede freqüentemente diminui em tamanho e intensidade à medida que desce pela linha. É uma onda intermediária; a decolagem pode ser complicada. Para ser surfável, a maré está subindo – caso contrário, rebenta muito rápido e nas rochas, em um dia bom, quando o swell traz água suficiente para cobrir o recife afiado mesmo na maré baixa, o Phantoms oferece passeios longos, em sua maioria sem aglomeração, e potencialmente esticados para se conectar com as janelas da cozinha. 

Kitchen Windows

O pico Kitchen Windows, por sua vez, está situado bem no início da praia principal de Jeffreys Bay – uma seção irregular que entrelaça plataformas rochosas e bancos de areia. Embora sua onda muitas vezes funcione como uma onda point break, Kitchen Windows cai mais na reef break ou mesmo de beach break. Isso porque, ao contrário dos Phantoms, existem vários picos a serem encontrados e eles tendem a mudar de lugar com a maré e as ondas. Também ao contrário de Phantoms, ele quebra com muito mais consistência.
Uma onda suave, com paredes grossas e decolagem com take-off fácil,o Kitchen Windows é a melhor escolha para iniciantes. É também um dos únicos lugares em J-Bay onde você pode ir para a esquerda. Grandes ondas proporcionam passeios tão longos quanto Supertubos, embora menos carregados de adrenalina e menos lotados. Dito isso, devido à sua acessibilidade (tanto para entrar como para remar para entrar / sair).
When its on its on - WSL action at J-Bay by Daniel Grubba

Magna Tubes

 Mais acima na praia, pouco antes de uma península discreta que dá lugar à parte voltada para o norte de Jeffreys Bay, você encontrará outra baía / reentrância, com uma abertura de areia entre as rochas. Vadeando ao longo da areia e remando à sua direita, está o local dos Tubos Magna – um recife raso que produz direita e esquerda, melhor na maré alta.
Magna é uma onda difícil de ler: seu take-off é altamente imprevisível, é pesada, algumas seções da onda às vezes se fecham e, portanto, é melhor deixar para surfistas intermediários ou experientes. Em contraste, este local pega mais swell do que os Supertubos vizinhos – uma janela de sudoeste para oeste, com swell de sudeste sendo ideal. E mesmo que possa ficar lotado quando está funcionando, você ainda está olhando para menos da metade do número de pessoas na fila do que os pontos mais ao norte.

Boneyards

Há uma razão pela qual Boneyards é chamado Boneyards. Muitas vezes visto como a porta de entrada para Supertubos, este super raso point-reef-break coage os surfistas a pensar duas vezes antes de fazer o take off – e continuar pensando com cuidado enquanto surfa sua onda. Em um forte swell em S, o destro abre para uma parede rápida com seções de tubos imprevisíveis que, se domada, o levará até Supers em um dia bom. A esquerda, por outro lado, só se torna segura para surfar em ondas menores. Se for esse o caso, ele tem o potencial de levá-lo direto para a área onde os Tubos Magna quebram. Outra observação sobre Boneyards é que é um local que existe localismo. Portanto, como um surfista visitante, certifique-se de ser respeitoso. Se você acabar remando, certifique-se de que a maré está alta ou subindo.
WSL Corona Open at J-Bay by Daniel Grubba

Supertubes

Supertubes é o tipo de surf break que te faz lembrar a alegria de pegar uma onda. Também é o tipo de break que afeta suas pernas e braços. Mesmo em um dia normal, a parede se estende tanto e se quebra tão rapidamente que você pode ficar confuso sobre o que fazer com ela; você se esquece de fazer manobras e passar a fazer a linha enquanto mantém um olho atento para a parade ondulada. Então, depois de surfar uma longa onda, aproveite a surreal remada de volta ao line-up – ou a caminhada de volta ao longo da praia até o canal – vendo os outros se deleitarem na mesma perfeição aquática enviada pelo céu.
Dito isso, os Supertubos também podem ser considerados uma onda altamente técnica. Começa com o remada para fora: para a maioria, isso envolve gingar na plataforma irregular de basalto coberta de mexilhões antes de pular sobre as corredeiras e remar com força até chegar ao line-up. Para quem consegue avistar o local exato de entrada nas pedras “keyhole” um pouco à esquerda da entrada da Pepper Street, essa é a melhor opção. Ainda exigirá um remada extenuante e potencialmente muitos “duck dives”, mas você evitará quebrar seus pés ou danificar sua prancha no recife.
O outro aspecto altamente técnico dos Supertubos brota da velocidade com que a onda quebra – é Go, Go, Go! Especialmente se você não for Jordy Smith, isso se traduz em estar ciente de quando virar e se deve virar, pois seções como Impossíveis irão travar rápido o suficiente para bloquear sua passagem por completo. Aqueles que conseguem (geralmente puxando para dentro do tubo e saindo do outro lado) provavelmente encontrarão luz verde para alcançar as seguintes seções – Saladeiras e Moedas. Se suas pernas permitirem, Tubos é o próximo.
Golden hour at J-Bay

Tubes

Em vez de um ponto, Tubos é o nome dado a uma seção da onda; é um mediador entre Supers e The Point. O nome já diz tudo: espere tubos.
Embora os tubos possam ser pintados em ondas médias de S-SW e ventos de SW, fica um pouco turbulento quando o tamanho passa de 6 pés. E como a área de take-off é tão pequena, a maioria das pessoas escolherá sentar-se em Supers ou mais abaixo em The Point.

The Point

Mesmo considerando os nomes, The Point já denota algo menos agitado do que seus antecessores, como se tivesse sido reduzido. E este é precisamente o caso da onda também. Dito isso, o que falta em potência ele compensa em comprimento – o recurso que atrai a maioria dos surfistas aqui em oposição aos picos mais acima. Além disso, o The Point se beneficia por poder lidar com grandes ondas sem ter o formato das ondas interrompido. Embora a onda tenha um pico agradável no take-off, ela logo se torna um pouco plana a ponto de obrigar os surfistas a priorizar cortes e curvas fechadas em vez de tubos … ainda, os últimos estão lá.
Muito parecido com o Supers, os grandes dias em que o movimento da água é intenso e as ondas continuam rolando exigirão que você remar com força para alcançar o line-up. No entanto, quando o swell desce para cerca de 4 pés, desde que tenha algum sul, The Point prova ser uma das ondas mais divertidas e acessíveis em Jeffreys para surfistas de todos os níveis – um grande trampolim antes de enfrentar Supers ou Boneyards. Em contraste, esta perfeição e acessibilidade tornam-no num favorito entre os locais, que guardam o local com carinho.
Offshore and barrels - the perfect combination at J-Bay

Albatross

Albatross é literalmente o fim da estrada em J-Bay – pelo menos em termos de ondas. Este banco de areia repleto de pedras coleta os pulsos remanescentes dos Supertubos, convertendo-os em ondas mais suaves, lentas e menores. Devido aos seus elementos beach-break, o Albatross pode trabalhar em condições nas quais suas contrapartes têm dificuldade, mesmo que seja provavelmente a onda menos perfeita e cobiçada de J-Bay. Uma vez que a combinação certa de direção do swell (SE), maré (baixa) e vento (NW) se juntam, ele produz ondas divertidas que são amigáveis para iniciantes e sem crowds.
Beach vibes at J-Bay captured by Janilson Furtado
Apesar de ainda ser considerada uma vila e não uma cidade, a infraestrutura em J-Bay, principalmente relacionada ao surfe, é de primeira qualidade. Há muitos cafés, restaurantes e supermercados para escolher, um hospital não muito longe e uma conexão intermunicipal confiável. Em termos de acomodação, os surfistas podem escolher desde camas em dormitório de baixo orçamento em hostels até AirBnb multifacetado e alojamentos de 4 estrelas com vista para Supertubos. Da Gama Road, estrada principal paralela à praia ao longo de toda a extensão de J-Bay, facilita o acesso a todos os pontos de surfe, seja de carro, bicicleta ou a pé.

 

Outra vantagem de J-Bay como destino de viagens de surf é que não faltam lojas de surf. Quer você precise apenas de um bloco de cera ou esteja considerando comprar uma nova roupa de mergulho, a J-Bay Surf Village e outras lojas e pontos de venda de fábrica têm uma variedade de produtos a preços mais baixos do que você provavelmente conseguiria em casa.

 

Jeffreys também é o lar de alguns dos melhores shapers de pranchas de surfe da África do Sul e, com a taxa de câmbio do Rand, encomendar uma prancha feita sob medida seria muito mais barato do que na Europa, Austrália ou EUA.
St Francis Bay near J-Bay by Tom Booth
Um bônus subestimado de uma viagem de surfe para Jeffreys Bay é que você estará a apenas uma curta viagem de St. Francis Bay – lar das belezas de Bruce, a onda apresentada no verão sem fim de Bruce Brown. Basicamente, você poderia fazer duas viagens em uma, saltando entre J-Bay e St. Francis conforme as ondas, os ventos e as multidões mudam. Cape St Francis é principalmente uma área residencial, e embora seja bem mais silenciosa que Jeffreys, também tem opções de hospedagem, além de ótimos restaurantes e cafés, para quem deseja ficar alguns dias.
E se houver uma calmaria no swell, você não precisa esperar seus dias até que ele pegue. Jeffreys Bay também abriga a Lagoa Kabeljouws – uma grande enseada no norte da cidade proclamada uma Reserva Natural por sua incrível vida selvagem local. A partir daqui você pode fazer passeios de caiaque que o levarão através da reserva. Aqueles que procuram mais adrenalina devem fazer a bela viagem de 1,5 horas para oeste em direção ao Vale da Natureza e à Ponte Bloukrans, que abriga o maior bungee jump comercial do mundo. Se estiver aproveitando o dia, você também pode parar no Parque Nacional Tsitsikamma e experimentar uma de suas trilhas costeiras cênicas.
Connection - Magnificent monument bridge in the surrounding area of Jeffreys Bay
Finalmente, nenhuma viagem à África do Sul está completa sem um safári. Aqueles que vêm para J-Bay têm o terceiro maior parque nacional do país a apenas uma hora de carro, perto de Port Elizabeth. O Addo Elephant Park oferece aos visitantes passeios de um dia na forma de safáris ou trilhas a cavalo e pernoites em acampamentos no mato ou chalés de luxo. Aqueles que desejam uma experiência completa de safári devem considerar passar a noite e fazer um passeio noturno ou um passeio ao nascer do sol. Mas se sua prioridade são as ondas, você pode essencialmente deixar Jeffreys Bay pela manhã, passar o dia no parque e retornar a tempo para uma sessão ao pôr do sol.
Bucketlist when in J-Bay - Elephant and its calf spotted in a national park during a safari by Daniel Grubba
Como chegar lá
Voe para Joanesburgo ou Cidade do Cabo e pegue um voo de conexão para Port Elizabeth, depois alugue um carro ou pegue um ônibus para Jeffreys Bay. Alternativamente, alugue um carro na Cidade do Cabo (aproximadamente 700kms / 8 horas) e dirija pela Garden Route ou dirija de Joanesburgo com uma parada em Durban (aproximadamente 1.500kms / 20 horas).
Quando ir
A temporada de pico do surf começa em maio e vai até setembro.
O que levar
Botinha e Roupa de neoprene de 4,3 mm, uma ou duas pranchas curtas tipo point-break com flutuação suficiente para aguentar remos longos e um step-up para dias maiores.
Tipo de viagem
Todos os tipos – desde férias em família até pesquisa em ondas com amigos.
Tipo de onda
Principalmente reef-breaks com configurações point-break, principalmente indo para a direita.
Tamanho da onda
A maioria dos pontos começa a funcionar a 3 pés e pode conter até 12 pés, com o tamanho médio na temporada sendo 6 pés.
Nível de surf
Principalmente para surfistas intermediários e avançados, mas os iniciantes também têm opções.
Highlights
World-class right-hand point breaks, variety of spots within close range, and relatively low cost of living.
Downsides
Crowds, sharp rocks, and potential of sharks
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